Multipropriété : la nouvelle ère du football

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Aujourd’hui, de plus en plus de cheikhs, d’hommes d’affaires, de magnats ou de consortiums d’investissement exercent une influence sur deux ou plusieurs clubs de football. Dans certains cas, ils possèdent jusqu’à 13 équipes, réparties entre les ligues, les nations et les continents, ce que l’on appelle la « multi-propriété ».

L’empire Manchester City ou Red Bull sont les plus connus, mais il y a de plus en plus de magnats ou de cheikhs qui possèdent de nombreux clubs de football dans leur portefeuille.

Un phénomène qui était isolé il y a quelques décennies, comme dans le cas de l’ENIC, est aujourd’hui devenu courant et sa présence ne cesse d’augmenter. « Nous commençons par l’exemple de City, qui contrôle 11 clubs, et nous regardons des géants comme Red Bull, Red Bird ou 777 Partners. La multipropriété des clubs est un phénomène émergent ; le football est plus dynamique que jamais et attire un nombre croissant d’investisseurs », a déclaré Andrea Agnelli lors de l’assemblée des actionnaires qui a marqué ses adieux à la Juventus.

Toutefois, le rapport annuel de l’UEFA intitulé « The European Club Footballing Landscape » (Le paysage du football de club européen) met en garde contre la multipropriété, qui « pourrait constituer une menace palpable pour l’intégrité des compétitions européennes de clubs ». Il est à noter que deux équipes dont la propriété est partagée ou partiellement partagée sont de plus en plus susceptibles de se rencontrer sur le terrain.

Un exemple récent de ce phénomène est le cas de Savinho. Troyes, une équipe appartenant au groupe City, a acquis le joueur pour 6,5 millions d’euros auprès de l’Atlético Mineiro à l’été 2022. Il l’a ensuite prêté au PSV Eindhoven et a conclu cet été un accord similaire avec Gérone (qui fait également partie du groupe City). A partir du 1er juillet, sans avoir fait ses débuts sous les couleurs de Troyes, le joueur brésilien rejoindra le club le plus important du groupe City, Manchester City. Cet enchaînement de mouvements suscite des inquiétudes dans de nombreux cercles du football. Cependant, il est important de noter que le phénomène de la multipropriété va bien au-delà du City Group.

En 2008, le groupe Abu Dhabi United a racheté Manchester City, transformant ainsi l’histoire de la Premier League. Les « cityzens », soutenus par la puissance financière de l’État du golfe Persique, se sont imposés en Grande-Bretagne et en Europe. Cette hausse s’est concrétisée grâce aux contributions économiques directes et indirectes des Émirats arabes unis. Mansour bin Zayed Al Nahyan, vice-premier ministre et membre de la famille régnante, dirige le City Group, qui comprend également des investisseurs chinois et américains.

Sous l’égide du City Group, il existe plusieurs clubs dans le monde entier, ce qui lui permet d’étendre son influence globale :

– Manchester City (Manchester, Angleterre)

– New York City (New York, USA)

– Montevideo City Torque (Montevideo, Uruguay)

– Troyes AC (Troyes, France)

– Girona FC (Girona, Espagne)

– Lommel SK (Lommel, Belgique)

– Mumbai City FC (Mumbai, Inde)

– Yokohama F. Marinos (Yokohama, Japon)

– Sichuan Jiuniu FC (Chengdu, Chine)

– Melbourne City FC (Melbourne, Australie)

– Palermo FC (Palermo, Italie) – Club Bolivar (La Paz, Bolivie) – partenaire stratégique

Manchester City, dans ses premières années, était un club historique dans l’ombre de United, dans sa propre ville. Si, dans les années 1960 et 1970, il a réussi à s’imposer parmi l’élite du football anglais, ce n’est qu’en 2008, avec l’arrivée d’Abu Dhabi, que sa métamorphose vers la grandeur a commencé. Depuis 2013, le City Football Group a tissé un réseau mondial, d’abord en Amérique (New York City), puis en Australie (Melbourne City) et enfin en Asie (Yokohama F. Marinos). Elle compte actuellement 12 clubs répartis sur les cinq continents, chacun d’entre eux étant plus ou moins bien connecté.

Le joyau de la couronne reste l’équipe de Manchester. City a évolué pour devenir l’une des meilleures équipes de la planète. Depuis 2008, ils ont remporté 17 trophées, atteignant la finale de la Ligue des champions en 2021, et ont attiré des stars telles que Haaland, Agüero, Silva et De Bruyne. Pep Guardiola dirige avec succès depuis le banc de touche. Ils ont redéfini la hiérarchie de la Premier League et du paysage footballistique européen. Les clubs affiliés au City Football Group sont également au sommet de leur pays respectif ou aspirent à l’être dans un avenir proche.

D’autre part, la passion du sport a toujours été une priorité pour Red Bull, la principale marque de boisson énergisante qui a généré des revenus considérables pour ses fondateurs : l’entrepreneur autrichien Dietrich Mateschitz et l’homme d’affaires thaïlandais Chaleo Yoovidhya. Ces visionnaires ont réussi à canaliser leurs gains dans une variété d’aventures sportives, allant de disciplines extrêmes telles que le BMX, le ski et le vol, à la victoire en Formule 1, où ils ont été sacrés champions des constructeurs à de multiples reprises et ont vu des pilotes tels que Vettel et Verstappen remporter la victoire. L’incursion de Red Bull dans le football a laissé une empreinte mondiale, avec des clubs stratégiquement placés :

– RB Leipzig (Leipzig, Allemagne)

– Red Bull Salzburg (Salzbourg, Autriche)

– Red Bull Bragantino (Bragança Paulista, Brésil) – New York Red Bull (New York, USA)

En 2005, Red Bull a racheté le club autrichien SV Austria Salzburg et l’a rebaptisé Red Bull Salzburg. Par la suite, ils ont transformé le destin des MetroStars en les rachetant et en les transformant en New York Red Bulls. En 2007, Red Bull s’est aventuré au Brésil avec l’acquisition de Red Bull Bragantino. En 2009, l’entreprise a fait preuve d’audace en rachetant le SSV Markranstadt Leipzig, qui évoluait en cinquième division du football allemand, et en le rebaptisant RB Leipzig. En 2017, ils évoluaient déjà en Bundesliga et ont depuis participé à cinq éditions de la Ligue des champions. Bien qu’il soit considéré comme « l’ennemi public numéro un » dans le football allemand, le projet s’est avéré fructueux. Oliver Mintzlaff occupe le poste de responsable mondial du football au sein de l’empire Red Bull GmbH depuis 2014.

L’ascension du RB Leipzig, qui s’est imposé comme l’une des meilleures équipes de la Bundesliga et a participé à cinq reprises à la Ligue des champions, a été particulièrement remarquable, puisqu’il a remporté son premier titre de DFB Pokal la saison dernière. De son côté, le RB Salzbourg a dominé sans partage l’Autriche, remportant le titre à 13 reprises consécutives. En outre, son système efficace de détection des talents a permis d’identifier de futures stars telles que Haaland, Mané, Kimmich, Nkunku, Konaté, Keïta, et l’échange de joueurs entre Salzbourg et Leipzig a considérablement renforcé le club allemand.